Panama Beach – Scheveningen

Op de Noord Boulevard van Scheveningen is dit jaar een opvallende nieuwkomer gekomen, Panama Beach. Opvallend door de uitstraling en de menukaart maar ook door de eigenaren, Maurice en Genien, na 15 jaar weer teruggekeerd op het strand.

We zijn een soort rusteloze reizigers, wat toen ook de reden van ons vertrek van het strand was, na de verkoop van strandpaviljoen Coast to Coast veel mooie reizen gemaakt en uiteindelijk neergestreken in Portugal waar we een bar gekocht hadden en later nog een aantal jaren een lunchroom in Zuid Spanje gehad met daarna nog een zijstapje naar een B&B maar dat bleek niks voor ons, dan sta je echt 24/7 aan.

Alles bij elkaar echt genoten van het reizen en het leven in Zuid Europa, het eten, de manier van leven en de zon maar we wilde graag groeien en dat is lastig over de grens, de Nederlandse banken zien hun geld niet graag vertrekken en de banken daar zijn bang dat je misschien ineens verdwenen bent.

Dus terug, een mooi bedrijf overgenomen, althans commercieel gezien, maar dit bedrijf bevond zich in het zgn zaken centrum van Den Haag en gaandeweg bleek dat dit wel heel ver van ons af stond, hier kwamen de gasten voornamelijk om zaken te doen en niet voor de gezelligheid. Na een jaar of acht vonden we het wel welletjes, we wilden terug naar het strand, de vakantie sfeer, werken in de zon, vrolijke mensen, noem maar op, dit is wat we zochten.

Dat bleek iets gemakkelijker gezegd dan gedaan, er komt jaarlijks maar een enkel strandpaviljoen te koop en vooral als je bij Scheveningen of Kijkduin wilt blijven is de keuze beperkt, daarnaast is vaak de vraagprijs niet realistisch, een beetje wat de gek er voor geeft. Na een jaartje op zoek werd ik toch nog vrij onverwacht gebeld, er was een verkoop afgeketst en of ik nog op zoek was. Door de fantastische locatie waren we eigenlijk direct enthousiast, aan de nieuwe Noord Boulevard, veel leuke nieuwe horeca, prachtig zicht op de pier met zijn reuzenrad en Bungy en dan ook nog bijna bovenop de nieuwe parkeergarage met 700 plaatsen.

Het was februari van dit jaar toen de deal rond was en we waren super blij dat we binnenkort terug konden naar het strand. We moesten wel een paar keer slikken toen bleek wat we feitelijk gekocht hadden, misschien was kopen in de winter toch niet het allerbeste plan, door de ontwikkeling van de nieuwe Noord Boulevard had het paviljoen 2 jaar lang nauwelijks gedraaid en kort gezegd, het paviljoen wat we gekocht hadden vonden we zo lelijk dat we het niet wilde gebruiken, daarnaast was het constructief niet in orde, de apparatuur werkte voor 90% niet en de inventaris was op zijn zachts gezegd incompleet.

Nou schijnt ieder nadeel ook z’n voordeel te hebben en dat bleek in ons geval achteraf gezien wel waar, we werden gedwongen op zoek te gaan naar alternatieven nadat we bijna alles, inclusief het paviljoen zelf, afgeschreven hadden. Uiteindelijk een mooi houten paviljoen overgenomen en volledig verbouwd met veel hulp van goede vrienden en familie en met de timmerlieden van Meerkerk Houtbouw dit gemaakt tot wat wij mooi vinden, passend bij de sfeer van het strand, een soort strandhuis inclusief 2 veranda’s. Eigenlijk voor het eerst zelf een zaak van de grond af gemaakt naar ons eigen ideeën. We kregen ook nog ruim de tijd omdat half maart bleek dat we toch nog niet open mochten, was niet zo erg we waren toch nog niet klaar. Toen dachten we nog, het zal wel loslopen, gewoon 1 april open dan, maar helaas, niets bleek minder waar.

Hoe dan ook, toen het eenmaal klaar was, precies zoals we voor ogen hadden, de sfeer die we zochten, terug naar de basis, geen opsmuk maar dat echte strand gevoel. We gaan dan ook echt voor de beleving en niet voor de massa, liever 7 maanden gezelligheid dan een paar weken knallen. Het eten zo goed dat de mensen uit de buurt ook komen als het geen 25 C is, lekker bij de houtkachel genieten van huisgemaakte taarten of een uitgebreide platter met hapjes.

Onze menukaart is een variatie van smaken uit zuid Europa, Azië en Midden en Zuid Amerika. Voornamelijk door gebruik van verse ingrediënten en alles uit eigen keuken, vooral de specerijen maken de gerechten net even anders dan gemiddeld. Onze puur Scheveningse Chef Patrick heeft al in diverse landen gekookt en wordt bijgestaan door Adelma uit Brazilië en Ana uit Ecuador. Samen maken ze een feestje van ieder gerecht.

Laten we dus maar hopen dat we de slechte timing van onze start in het corona jaar snel kunnen vergeten, we zijn nu net een paar weken open en hebben ons nog niet echt kunnen bewijzen maar we hebben gelukkig een fantastisch en ervaren team om ons heen dat iedere dag staat te popelen om dat te doen waar we goed in zijn, de gast te laten genieten zodat de mond op mond reclame de rest doet. Want social media kan dan wel belangrijk zijn maar echte mensen zijn dat nog veel meer. We hebben er alle vertrouwen in dat we een bijzondere en gezellige zaak hebben neergezet die staat voor betaalbare kwaliteit en willen dit graag met iedereen delen.

 

Grand Plage – Scheveningen

Klaar voor de toekomst

Op onzekerheid is het slecht ondernemen. Maar soms moet je gewoon zelf de eerste stap zetten. Grand Plage in scheveningen wachtte jaren af tot er duidelijkheid was over de verbouwing van de boulevard, maar nam dit jaar voor zelf het initiatief. “We wilden verder.”

Sommige ondernemers ondernemen al zo lang aan het strand dat ze een begrip worden. Jeffry Camphuijsen en zijn vrouw Patricia behoren tot die categorie. Met hun paviljoen Grand Plage, pal naast de pier in Scheveningen, zijn ze een klassieker aan de kust. Maar een klassieker, dat betekent niet dat je niet voortdurend vernieuwt, verrast, innoveert en investeert. Grand Plage is dit voorjaar volledig vernieuwd. En Jeffry en Patricia hadden dat eigenlijk zelfs eerder gewild. Jeffry: “Het is mijn 34e seizoen op het strand en ons 20e jaar als ondernemer. En ieder jaar vernieuw je weer. Dat is het leuke van het ondernemerschap op het strand. Alleen was het nu een beetje lastig. We wilden investeren in een nieuw paviljoen, maar hadden ook te maken met de boulevard die helemaal wordt veranderd. We hebben daarom een tijd gewacht om duidelijkheid te krijgen over de aanpak en de timings, maar het duurde ons te lang. Eind augustus 2018 hebben we de knoop doorgehakt om toch gewoon te investeren in vernieuwing. We kunnen wel blijven wachten op de gemeente, maar er komt een moment dat je initiatief moet tonen in je ondernemerschap. We zijn zelf gaan tekenen en zijn in gesprek gegaan met Meerkerk voor tips en kennis. Samen kwamen we al snel tot een mooi plan voor het nieuwe Grand Plage.”

Praktisch en plezierig

Samen met Meerkerk besloot Jeffry tot een volledige transformatie. “We hebben dak en vloer behouden”, vertelt Jeffry. “Verder is alles nieuw. De keuken staat nu in twee grote containers met nieuwe apparatuur. Vroeger werd het paviljoen helemaal los geplaatst. De opzet met containerbouw maakt het veel duurzamer en eenvoudiger om op te bouwen en af te breken. Het oude paviljoen was door al dat gesleep in de loop der jaren gewoon versleten.” Natuurlijk was duurzaamheid belangrijk bij de nieuwbouw. “We wilden graag gasloos koken. Dat is helaas maar half gelukt. De elektrische infrastructuur is er gewoonweg nog niet. Daarom hebben we toch nog een deel van de keuken op gas.” Het elektrische koken is zuiniger, maar nog wel even wennen. “In het begin mislukte er nog wel eens een pannenkoekje”, lacht Jeffry. “We hebben naast de inductie ook een stalen bakplaat die constant heet is. Daar kun je alles heel snel op bereiden, waardoor je minder stroom verbruikt. En de investeringen in de keuken zijn toekomstbestendig. Als de boulevard straks gereed is, krijgen wij er vijfhonderd vierkante meter bij. Met de nieuwe keuken zijn we klaar voor die drukkere situatie. We hebben ook geïnvesteerd in beeldschermen in de keuken. Daar kun je nu zonder bonnen in één oogopslag zien welke bestellingen binnenkomen. Dat is praktisch en scheelt een hoop papier.”

Niet alleen de medewerkers in de keuken hebben plezier van alle vernieuwingen, ook de gasten zitten er veel beter bij in het nieuwe Grand Plage. “We hebben nieuwe tafels en stoelen, nieuwe schuifwanden met veel licht die perfect zijn geïsoleerd en alles is ingericht met LED-verlichting. Het is mooier, comfortabeler en duurzamer. We hebben er bewust voor gekozen te wachten met uitbreiden van het aantal zitplaatsen tot de boulevard straks is verbouwd, maar we zijn wel helemaal klaar voor de toekomst.”

 

Uit de as herrezen

Beachclub Blue Lagoon, in 2010 nog het beste paviljoen van Nederland, brandde in april gedeeltelijk af. Maar de ochtend na de brand konden de gasten alweer terecht. ‘Als ondernemer denk je meteen in mogelijkheden.’

In de ochtend van 19 april kreeg Peter Ludovici het telefoontje waar iedere strandondernemer voor vreest: brand in zijn Beachclub Blue Lagoon. Hij woont vlakbij en was onmiddellijk ter plaatse. ‘Mijn dochter belde me uit bed. Dat was natuurlijk ontzettend schrikken. En heel heftig om te zien hoe de vlammen uit je levenswerk slaan. Gelukkig was de brandweer in staat om het terras te redden. Dan ga je als ondernemer meteen denken in mogelijkheden. Wat is er nog mogelijk? Hoeveel stoelen en tafels hebben we? We hebben meteen een bar neergezet en zijn dezelfde dag nog open gegaan om in ieder geval een deel van ons terras te draaien. De gasten staan weer voor de deur. Die mogen we niet teleurstellen als we het kunnen voorkomen.’

Positiviteit

Eerlijk is eerlijk: ondernemers klagen graag en vaak over de politiek, maar Ludovici is dankbaar voor de daadkracht van de gemeente. ‘Ik zag tijdens de brand de burgemeester lopen en heb haar meteen aangesproken of zij kon helpen snel vergunningen te verlenen. Daardoor mocht er meteen een kraan op de boulevard staan die de eerste vuilcontainers kon volgooien. Dat tempo, die daadkracht, dat was precies wat we nodig hadden van de gemeente. Ze hebben positief en constructief met me meegedacht.’ Ludovici zit al een eeuwigheid aan het strand en dat heeft zo zijn voordelen. ‘Ik had nog een strandtent liggen. Weliswaar nog niet opgebouwd en helemaal gestript, maar ik kon tenminste wat neerzetten. En mijn collega’s sprongen bij. Ik mocht mijn gasten eten en drinken geven vanuit de keuken van Twins, De Golfslag, De Waterreus en Werelds hebben van alles neergezet aan stoelen en tafels… we zijn echt van veel kanten geholpen. Dat is bijzonder. We zitten hier al heel lang en dan voel je dat mensen je iets gunnen. Dat zijn de positieve momenten van zo’n drama.’

Duidelijkheid en gastvrijheid

Elk voordeel heb z’n nadeel” zei een grote wijsgeer al. Ludovici kijkt vooruit. ‘We moeten nu versneld nadenken over nieuwbouw’, vertelt hij. ‘Maar de timing is wel ongelukkig. Vanaf 2020 wil de gemeente jaarrondexploitatie toestaan. Het was de bedoeling dat we daar een nieuw paviljoen voor zouden ontwikkelen. Nu zouden we dat het liefst uiteraard meteen komende winter doen. Anders gaan we aan de slag met een nieuw paviljoen dat maar één seizoen meekan. Hopelijk kan de gemeente ons in ieder geval duidelijkheid geven of het mogelijk is al eerder een vast paviljoen neer te zetten. “Nee” is dan uiteraard ook een antwoord. Duidelijkheid, dat is wat ik in deze fase nodig heb. Hopelijk komt dat snel. Tot die tijd ontvangen we onze gasten natuurlijk als altijd zo gastvrij als mogelijk. Het is nu misschien allemaal wat kaler en eenvoudiger dan ze van Blue Lagoon gewend zijn, maar dat pakken we de komende weken aan. Bovendien zijn ze vooral blij voor ons om te zien dat we alweer draaien. We merken bij zulke tegenslag dat mensen ons heel veel gunnen. Daar ben ik echt dankbaar voor.’