De Strandloper – Cadzand

Groter, mooier, beter

De Strandloper is een begrip in Cadzand. Al tientallen jaren baat de familie Van de Voorde hier het familiepaviljoen uit. En dit jaar was het tijd voor een upgrade. “We moesten het trucje weer even opnieuw doorkrijgen.”

Patrick van de Voorde weet niet beter dan dat hij op het strand actief is. Al sinds 1985 zijn zijn ouders actief op het strand. Eerst met een seizoensgebonden loketverkoop en sinds 1993 een permanent paviljoen. Met zoveel ervaring weet de familie natuurlijk precies wanneer vernieuwing een must is. “We besloten na het zomerseizoen 2017 om te veranderen. Uit het bestaande paviljoen was echt het maximum gehaald. Het kostte steeds meer herstelwerk en op een gegeven moment moet je dan accepteren dat het versleten is. Het was tijd om te investeren in iets nieuws.”

Origineel én functioneel

Een familiebedrijf dat op de schop gaat. Is dat nog spannend? “Natuurlijk. Maar we hebben de architect toch na een intake de vrije hand durven gegeven. Het is wel een bijzonder moment als je dan het schetsenboek krijgt. Maar we waren blij verrast. Het was een schot in de roos.” Patrick is blij met de originaliteit én met de functionaliteit van het design van de nieuwe Strandloper. “Er zit een schuine daklijn in het gebouw en als je de kaart van Cadzand ziet, valt direct op dat die lijn in het verlengde van de boulevard ligt. Het heeft de vorm van een vlieger of een zeil. We zijn blij dat het paviljoen veel glas en licht heeft. Het is open en transparant, binnen en buiten vloeien in elkaar over. En ondanks alle licht, is het geen kas geworden. Op warme dagen blijft het koel doordat de schaduwzijde precies goed valt.”

Stapjes omhoog

Met 450 vierkante meter extra is De Strandloper fiks gegroeid. “Inderdaad lijkt het bijna wel een ander bedrijf op dezelfde plek. Qua uitstraling, maar zeker ook qua schaal. We hebben er uitstekend over nagedacht met onze leveranciers gelukkig, dus de routing van bar en keuken zijn perfect. Maar we zijn ook in kwaliteit van de keuken een paar stapjes omhoog gegaan. Eerst was het gewoon een bakje friet, een broodje of een salade dat uit de keuken kwam en nu is de kaart iets uitgebreider. Dan merk je dat je toch meer handelingen hebt, zowel in de keuken, als met het uitserveren. Paste vroeger alles op één dienblad, nu moeten we opeens een aantal keer lopen voor één tafel. Dat moesten we echt even uitvinden en opnieuw organiseren. Zeker op de drukke dagen was het even lastig. Maar na een beetje organiseren loopt het nu allemaal perfect.”

Kracht van Zeeland

Patrick is blij dat de gasten te spreken zijn over de nieuwe kaart. “Sommigen verlangen nog wel eens terug naar het bakje friet, maar de meeste mensen zijn heel erg te spreken over de gerechten. We hebben goede koks en de kaart is toegankelijk gebleven. We hebben mooie producten uit de regio zoals Zeeuwse mosselen, vlees uit de buurt en vis van onze visboer uit Breskens. Verser kan natuurlijk niet. Dat proberen we met de dranken ook. We werken samen met “Dutch Bargain”, een brouwer uit Groede en met de bieren van Brugse Zot. Dat is hier in Zeeuws-Vlaanderen de regio. Zo gebruiken we de kracht van de ligging van Zeeland.”