Willy Noord – Katwijk aan Zee

Ruimer, rustiger & mooier

Frans Lange en Monique van Egmond ondernemen samen in het Katwijkse paviljoen Willy Noord. Een paviljoen met een lange traditie en een trouwe groep bezoekers. “We hoefden niet per se groter, maar wilden vooral weer een beetje beter.”

Willy Noord is een instituut in Katwijk. Frans Lange is de derde generatie paviljoenhouder in de bekende badplaats. “Ik krijg nog steeds gasten die hier al bij mijn opa kwamen”, vertelt Lange. “We rekenen veel Katwijkers tot onze gasten. Dat blijkt ook wel uit de verhuur van onze strandcabines. We hebben er honderdtachtig. Maar er zijn er misschien vijf beschikbaar voor de dagverhuur. De rest is allemaal eigenlijk ieder seizoen opnieuw verhuurd, vooral aan mensen uit de buurt. We hebben heel veel vaste bezoekers en het is leuk om ons zo verbonden te voelen met het dorp.”

Met veel vaste gasten is een nieuw paviljoen altijd even spannend. Wat zullen ze ervan vinden dat hun vertrouwde paviljoen opeens veranderd is? Lange: “We hebben ons best gedaan de oude sfeer echt te behouden. Het moest allemaal wat ruimer, rustiger en mooier, maar we wilden niet een heel andere vibe. We wilden vooral weer iets beter worden. De vaste gasten zijn tot nu toe heel erg enthousiast. Ook al is het paviljoen eigenlijk nauwelijks nog vergelijkbaar met wat we hadden, het gevoel is behouden.”

“We zijn van een wat verouderd paviljoen overgestapt op containerbouw. Voor ons heeft het als groot voordeel dat we sneller op kunnen bouwen en af kunnen breken, maar ook de gasten zitten er veel lekkerder bij. De isolatie is een stuk beter, het paviljoen biedt wat meer comfort en luxe. En waar we heel blij mee zijn is de glazen overkapping aan de voorkant van het paviljoen. Bij het oude paviljoen zat je onbeschut buiten, waardoor het snel kil werd. Nu kunnen onze gasten ook bij iets minder weer heerlijk buiten zitten. Daarnaast kunnen we iets eenvoudiger voldoen aan aanvragen van grotere groepen. Vroeger konden we partijen tot 70 mensen aan. Met het nieuwe paviljoen is dat aantal ongeveer verdubbeld. Dat maakt ons wat flexibeler.”

Eenvoudig en goed

De paasdagen waren natuurlijk prachtig. Een mooi moment om goed te testen hoe het nieuwe paviljoen opereert. “Dat liep al heel goed”, vertelt Lange. “En daarna werd het iets kouder en rustiger, waardoor we kleine aanpassingen konden doen om het helemaal perfect te laten verlopen. Eigenlijk een mooi ritme dus. En nu zijn we helemaal klaar voor een mooie zomer.” Volop vernieuwing waar het nodig was en behoud van alles wat Willy Noord altijd al geliefd maakte bij de bezoekers. Lange: “We hebben niet veel veranderd aan de keuken en aan de menukaart. Onze gasten waarderen dat al lange tijd. Wat meer service, wat meer comfort en wat meer rust, maar dezelfde ontspannen sfeer en toegankelijke maaltijden. We zitten hier al zo lang en worden al die jaren al gewaardeerd. Dat moet je koesteren. Daarom zetten we ook de traditie van de inloopbarbecue op woensdag voort. Dan grillen we een paar mooie gerechten voor iedereen die zin heeft om aan te schuiven. We staan erom bekend dat we de eenvoudige dingen heel goed doen. Dat past bij ons en dat willen we ook met het nieuwe paviljoen voortzetten.”